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KC-46加油机

美军拥有世界上最庞大的空中加油机队伍,这是其空中力量能够在全球范围内组织起大规模远程作战的基础所在。但是美军现有的加油机群,都是在冷战期间的高度军备竞赛压力下不惜巨资大批量装备的;到了现在,这些飞机的年龄已经十分陈旧,寿命所剩不多,而且需要非常高的维护成本,使用起来已经非常不经济了。

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KC-46地面模拟设施

因此在近些年美军推动了新一代空中加油机项目。这个项目从一开始就异常不顺利——倒不是因为技术上的障碍,而是围绕着庞大的订单和利润金额,波音和空客公司在经济、政治上爆发了极其激烈的争斗——比如互相爆黑料说对方行贿美国高层。

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KC-46加油机剖面结构

以至于到最后,这个项目经历了国会禁批、重新竞标、上诉、审计总署否决、再竞标的狗血过程。即使是最后项目确定由波音公司基于波音767平台的KC-46型号胜出,它的交付依然很不顺利;总是有各种各样的事情,使得它不断延误。

按照此前的规划,kc-46应该在2018年8月就交付第一架给美国空军,但一直拖到12月。结果12月突然遭遇国防部长吉姆·马蒂斯辞职——没有他的签字,KC-46无法交付。而代理国防部长的,恰巧又是原来在波音公司担任高管的帕特里克,按照美国的反腐败规定,他必须回避所有涉及波音公司的相关决定——因此他也没办法签字接收KC-46。

美国空军渴望已久的新一代加油机,就这样因为没有人能签字,暂时只能满脸懵逼的干看着却拿不到手了。具体什么时候才能交付?这现在谁也说不清。

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