EF88突击步枪是澳大利亚军队最新式的制式步枪,2016年起正式列装,用于取代原先的F88系列。同时,该枪作为“准未来步枪”,已接替F88成为澳大利亚士兵装备现代化项目——“陆地125”计划的基础平台。不过严格来说,EF88并非全新设计,而是F88的轻量模块化改进版,而后者实际又是澳大利亚特许制造的奥地利斯太尔-曼利夏AUG步枪。让情况变得更加复杂的是,这些新枪是从法国泰雷兹澳大利亚分公司采购的。为何其中关系如此复杂,还需要从头说起。

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采用508毫米长枪管的标准型EF88突击步枪

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澳军装备的早期型F88突击步枪(图中为采用短枪管的卡宾型)

AUG由斯太尔-曼利夏公司于1977年推出,1979年装备奥地利陆军,是史上首款正式列装的军用无托步枪。由于外形新潮、性能优良,先后被爱尔兰、法国、德国、美国等多个国家采用。澳大利亚军队从1985年开始装备AUG-A1,并经奥方特许在本土的利特高工厂生产,称之为F88突击步枪。随着皮卡汀尼导轨的兴起,澳大利亚也将F88与瞄准镜合二为一的提把换成了顶部导轨,以安装ACOG、Aimpoint等各种光学瞄具,这一改型称为F88S-A1。随后的F88S-A2不仅可以下挂榴弹发射器,在枪身右侧还新增了一小段导轨,用以加装激光指示器或战术手电,但全枪的平衡性受到影响,重量也直线上升。

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下挂M203榴弹发射器的F88S-A2

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2015年7月参加“护身军刀-2015”演习的澳大利亚皇家轻步兵团2营士兵,手中是F88S-A1。

经历阿富汗的实战检验后,军方意识到F88系列已难以适应现代战争需要,有必要再次升级改造。但因当时的澳大利亚总理约翰·温斯顿·霍华德大力推行私有化政策,国营利特高工厂在2006年作为试点项目之一,被欧洲最大的跨国军火集团——法国泰雷兹公司收购,改名为泰雷兹•利特高工厂,隶属泰雷兹的澳大利亚分公司。因此,升级任务虽然还由利特高工厂承担,但名义上已交给了法国泰雷兹公司。

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从上至下分为卡宾型EF88,加挂ML40AUS榴弹发射器的标准型EF88,加挂M203PI榴弹发射器

利特高工厂的技术人员在广泛搜集F88的使用反映基础上,吸收了最新的材料技术成果,进而研制出焕然一新的现代化版EF88。与F88相比,EF88的枪管与上机匣采用一体化设计,成功减重0.54公斤,结构更加紧凑,并提高了射击精度,同时重新修改了枪托/下机匣组件,加之标准北约三导轨系统,方便安装多种附件,此外该型号还能够在数秒内装上较M203轻1.63公斤的新型侧装填榴弹发射器。整体来看,该枪具有适应性强、升级成本低的特点,完全符合澳军方的预定要求。

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2012年底,正在进行对比测试的F88S-A2和EF88

此前澳大利亚曾以F88为基础,结合“金属风暴”榴弹发射器,计划研制“先进单兵战斗武器”,不过这一项目因技术跨度较大,始终进展缓慢。因此EF88的出笼,多少起到了缓解“青黄不接”窘境的作用。但如果仅把它看作是一种“缝缝补补又三年”权宜之计,显然是低估了泰雷兹澳洲分公司的水平,因为EF88身上切实体现了科技进步的力量,具备了“准未来步枪”的四大共性特征:

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EF88的抛壳口可选择设置在枪身任意一侧,快慢机、拉机柄等位置布局也更加紧凑、合理。

一是采用模块化设计,具有多任务能力,适应面广。EF88全枪分为上机匣/枪管、枪托/下机匣、枪机、发射机和榴弹发射器等五大组件,结构十分简单。其中,机匣/枪管组件将上机匣、护木和皮卡汀尼导轨作为一个整体来设计和加工,以提高部件的坚固性、可靠性,同时提高射击精度,这也是各国新一代步枪的典型做法和重要特征。EF88重新设计了与之配套的ML40AUS榴弹发射器,通过其顶部导轨与EF88机匣下方导轨连接,不与枪管直接接触,它的最大特点是装填时发射管向左侧开启,方便装入较标准榴弹更长的特种榴弹,拓展了武器用途。此外,EF88的设计贯彻了“有增有减”的原则,除了不再采用枪管提把外,更取消了对普通步枪来说作用不大的快速更换枪管功能,改为固定结构,并在枪管表面增设了散热槽,在大幅减轻重量的同时提高了枪管刚度,并且有助于散热。

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侧向打开结构的ML40AUS榴弹发射器比前后推拉结构的M203PI榴弹发射器操作更加方便

二是瞄准装置以光学/光电瞄具为主、机械瞄具为辅。由于弹药技术的飞速进步,对西方常用的5.56毫米、7.62毫米两种步枪口径而言,前者对付点目标的最大有效射程目前已达500米,而后者为800米,均已大大超过肉眼有效辨识以及机械瞄具能够精确瞄准的范围。借助光电瞄具和各种夜视器材增强人眼识别目标的能力,拓展在各种不良条件下的观察能力,自然成为提高武器效能最快捷有效的途径。相对于F88而言,EF88变化最大之处是安装瞄具的机匣部分,不仅整体“长高”了一截,更加长了顶部导轨长度,足以满足安装机械瞄具、光学瞄具、串联夜视镜或红外指示器等需要。机匣右侧的导轨也相应延长,安装战术手电等附件绰绰有余。同时,机匣底部还新增了一小段导轨,用以安装榴弹发射器或可拆卸前握把、两脚架。

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EF88的光学瞄准镜集成了榴弹发射器的曲射瞄准功能

三是大量采用新材料、新工艺。AUG是第一支广泛使用高强度合成材料的步枪,直到将近20年后G36出现,期间再没有其他量产的军用步枪能够如此成功地大量运用合成材料。EF88更进一步加大了高强度聚合物的应用比例,在一定程度上成功缓解了因加装光电器材而导致系统重量增加的问题。同时这种材料更方便枪托和上机匣等部件的一体化加工,降低生产成本和使用维护要求。EF88和F88一样,枪身处理成澳洲地理环境中最常见的绿色和沙漠色两种颜色,其金属部分为沙漠色,而合成材料部件则为绿色。正是因为材料、工艺的进步,EF88能够在全长802毫米,特别是保持了西方现役步枪中最长的508毫米枪管的情况下,全重仍控制在3.39公斤的水平。

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ML40AUS榴弹发射器的圈形扳机直接向后伸入EF88的扳机护圈中,射手手指不需大幅移动即能够到。

四是重视和强调人机工效。当年的AUG就是人体工程学在枪械设计上的一个应用典范。EF88在升级过程中也非强调人机工效特性,重点对加装各种光学、光电器材后的武器外形进行优化,进一步提高武器使用舒适度和士兵携行枪械时战术动作的灵活性。最典型的是对枪托/下机匣组件的修改。EF88加大了护圈尺寸,并在护圈前方加设了一个三角形区域,以方便射手握持。ML40AUS榴弹发射器采用圈形扳机,直接伸入EF88的扳机护圈中,手指不需大幅移动,向前即能够扣到,使用非常方便。枪托上在枪管位置两侧各开了一对方形散热口,以加速枪管散热。EF88还在保险上增设了快慢机功能,除保险外,加上了单发、连发2个位置,这样就不必担心新兵因紧张扣住扳机不放而提前打光枪弹了。此外,应军方要求,EF88还增加了空仓挂机解脱钮,设在枪托左侧、快慢机后方。

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一支EF88在测试中分4组发射了2.4万发枪弹,其间只出现了两次小故障。

进入新世纪以后,军事任务日益多样化,对步兵的能力提出了更高要求。即使是AUG这样的优秀设计,受当年工业水平和军事思想限制,在多个方面也已落后,对其进行换装升级,赋予现代化作战能力,是提升步兵在未来战场地位的必然趋势。类似EF88这种直接购买国外先进设计,再利用科技进步成果在现有基础上逐步改进的办法,无疑最为稳妥和廉价,进展也最为迅速,同时可以大幅度降低新枪使用的训练难度,尽快提升军队的战斗力。

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表面处理成亚光黑色的EF88突击步枪,主要面向警察和特别行动部门用户。

当然,实现这一目标的手段依各国需求和国情不同而异。但EF88的成功对同为无托枪的中国95系列的改进不无借鉴价值。虽然95-1已经在这一方面进行了有益实践,但在新材料水平、人机工效特别是接口标准与国际接轨方面,还有相当的差距。EF88的成功虽然有基于AUG平台高起点的原因,但更多的是立足实际、循序渐进,对精度、可靠性、全寿命费用和士兵接受度等主要因素统筹考虑的结果,为95式等第一代无托枪进行现代化升级提供了现实的参考路径。

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